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Estepona

Estepona - Centro

El municipio de Estepona está situado al suroeste de la provincia de Málaga, ocupa una superficie de 137 Km2. Se sitúa en un enclave privilegiado dentro del entorno del Estrecho de Gibraltar, entre los municipios de Manilva Y Marbella. Al estar bañada por las orillas del Mediterráneo y protegida al norte por la natural muralla de Sierra Bermeja, disfruta de atractivos contrastes en un corto espacio geográfico y de un microclima suave. La agricultura y la pesca han sido, de siempre, las dos principales fuentes de riqueza en las que se ha sustentado la economía esteponero. Alrededor de ellas nacieron las primeras industrias dedicadas, lógicamente, a la manipulación de los productos obtenidos del mar y del campo, lo que originó un floreciente comercio asociado.

La vinculación de Estepona con el mar viene de lejos, ya que existen vestigios de época romana de que se desarrolló un sistema de « villaes », a modo de pequeñas factorías, dedicadas a la producción y comercialización de salazones, que tuvo su mayor esplendor en el siglo II d.C, y desapareció a finales del s IV. Antes del siglo XIX florece de nuevo la industria dedicada al salazón de las anchoas y arenques, y, paralelamente la actividad dedicada a la fabricación de toneles, barriles y vasijas donde se salaba el pescado. Gracias a esto, Estepona se convierte, a principios del siglo XX, en el principal núcleo comercial de la zona, dedicado a distribuir, principalmente, los productos pesqueros que generaba. La caída del comercio en Estepona supuso el declive de actividades asociadas coma la pesca y fue predecesora del auge, en los aós 60-70, de otro sector, el turismo que, aprovechando la belleza de sus costas, se implantó rápidamente alentando el resto de actividades económicas. A pesar del crecimiento experimetado gracias al turismo, Estepona ha conservado la esencia de pueblo marinero, y sigue siendo el segundo puerto pesquero por importancia de la provincia malagueña.

La Feria y Fiestas Mayores del pueblo se celebran en la primera semana de julio en el recinto ferial y la feria de día en las calles del centro. La localidad tiene otra patrona, la Virgen del Carmen, por lo que los días cercanos al 16 de julio, onomástica del Carmen, se celebra la fiesta del mar que culmina con la procesión de la imagen y su embarque. En cuanto a la gastronomía, La cocina esteponera se enmarca dentro de la tradiconal oferta gastronómica andaluza con una clara preferencia hacia los productos frescos del mar. Una vez más, el otro agente natural, el campo, también influye en la gastronomía. Así, nos encontramos platos como la sopa campera y el espeto de sardinas o las sardinas a la teja. Como pueblo marinero también podemos degustar una gran variedad de pescadito en cualquier restaurante o chiringuito.

Como museo destacable, podemos mencionar el museo etnográfico, en el cual podemos observar un recorrido histórico por los aperos de labranza y pesca.